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El IVA sobre los productos de primera necesidad

Cada vez que amenazan con subir el IVA de los productos básicos, y lo hacen periódicamente, yo me acuerdo del FMI y de Bolivia. La reforma tributaria boliviana de 1986 y las modificaciones que la siguieron se hicieron bajo los auspicios del Fondo y uno de sus elementos más importantes era un IVA a un tipo único del 10%. Tal y como cuentan en este artículo (“The IMF’s regressive secret”), la sucesión de reformas acabó por crear un sistema tributario regresivo, donde el 20% más pobre pagaba ONCE puntos porcentuales más que el 20% más rico:
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Bolivia y el FMI: luchas populares y reformas tributarias

Desde su creación en 1945, el Fondo Monetario Internacional ha cambiado muchísimo, al viento de la ideología dominante. Fundado bajo una inspiración keynesiana, reorientó posteriormente su rumbo al abrazar las teorías neoliberales cuya síntesis más conocida sea tal vez el denominado “Consenso de Washington”, impuesto por el FMI en muchos países en vías de desarrollo. Y decimos impuesto porque, aunque formalmente las medidas que adoptan los gobiernos son fruto de un acuerdo, las posiciones de negociación son tan asimétricas que muchas veces es el Fondo el que decide la agenda política de estos países. Así lo denunció Joseph E. STIGLITZ, premio Nobel de economía y ex-economista jefe del Banco Mundial, en El malestar en la globalización.

Poco dice el Consenso de Washington, directamente, en materia fiscal. El tercer punto es el único y hace referencia a dos elementos fundamentales: la ampliación de la base tributaria y la moderación (reducción) de los tipos marginales. Junto a la idea de que los sistemas tributarios deben ser neutrales (es decir, no influir en las decisiones de los agentes económicos que operan en los mercados), la estrella de las reformas tributarias auspiciadas por el FMI en los países en vías de desarrollo -siguiendo este Consenso- es el Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA). Un estudio estadístico realizado sobre el asesoramiento del Fondo (DAMME y otros: 2008) muestra un especial énfasis en el establecimiento de un impuesto de este tipo (90% de los asesoramientos), unido a una reducción de las exoneraciones fiscales (80%), en línea con el principio de neutralidad. Sin embargo, como se verá, el Impuesto sobre el Valor Añadido -especialmente cuando se configura de ese modo- es fuertemente regresivo.

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